Не так давно меня поразила одна идея относительно различий между человеком и животными. Когда я ее изложила, в комментарии появилось небольшое возражение, которое направило мои мысли в несколько другое русло. И вот теперь я пытаюсь вспомнить те случаи (возможно мифические, а не реальные), когда животные в истории человечества сыграли какую-то значительную роль.

На ком держалась Земля

Ну, это-то уж точно миф. Мы — современные и просвещенные — только посмеиваемся над наивными представлениями древних цивилизаций. Но, тем не менее, мне хочется отдать дань какого-то почтения тем животным, без которых наша земля уже давно рухнула бы … куда? Ну, в общем, куда-то бы рухнула! Все знают, что в древности пока Земля не превратилась из плоского блина в шар, ее на своих спинах держали три слона, а их в свою очередь держала огромная черепаха. А по представлениям североамериканских индейцев, черепахе еще помогала жаба. Честь им всем и хвала!

Животные в истории человечества: Слоны и черепаха держат землю

Рем, Ромул и Вечный город Рим

Из античной римской мифологии мы знаем, что прекрасный и величественный город Рим сотворили два брата Рем и Ромул. Вернее один из них — Ромул, а Рем как возможный конкурент и соперник был Ромулом убит. Но к нашей истории имеет отношение не эта подробность, а та, что братья-близнецы были вскормлены волчицей. Эта самая волчица не просто выкормила братьев своим молоком, а спасла от верной смерти в водах реки Тибр. Поэтому в Риме имеется памятник всей троице: Рем, Ромул и волчица.

Животные в истории человечества: Рем, Ромул и волчица

Как гуси спасли Рим

Хотя это и не животные в истории человечества заняли прочное место, а птицы, но все же… Еще одна легенда о вечном городе. Возможно и не легенда, а быль. Во всяком случае, об этом сообщает настоящий литературный источник и имя автора известно. Речь о самом фундаментальном древнеримском произведении, рассказывающем об истории Древнего Рима — книге Тита Ливия «История от основания города». Там и описан случай, когда в 5-м веке до нашей эры воинственные галлы ночью пытались захватить Рим. В городе все мирно спали и не слышали приготовлений врага. Положение спасли римские гуси, они начали громко гоготать и вовремя разбудили защитников Рима.

Троянский конь

Иногда образ какого-то животного ассоциируется у нас с качествами негативными. Хотя бедное животное тут и ни при чем — эти качества ему придали сами люди в своей вечной жажде истребления других людей. Вот троянский конь — один из таких примеров. Огромное деревянное чучело коня использовали данайцы, чтобы спрятаться в нем и проникнуть в Трою, которую им никак не удавалось завоевать. Отсюда и пошла известная поговорка: бойтесь данайцев, дары приносящих.

Троянский конь

Животные в истории человечества: Буриданов осел

Многие о буридановом осле знают из несколько упрощенной версии-притче. Якобы осел, находившийся между двумя соблазнительными угощениями, никак не мог сделать выбор в пользу какого-либо из них. И в итоге умер от голода. На самом деле это философский парадокс, сформулированный средневековым богословом и философом Жаком Буриданом. Выражение «буриданов осел» подразумевает проблему свободы выбора человека. А если хотите немного посплетничать, то вот: личность Жака Буридана окружена всевозможными легендами. В частности считается, что умер он в 14-м веке не своей смертью, а был зашит в мешок и брошен в Сену. Это была расплата за связь с королевой Жанной Наварской.

Золотой телец

Ну-у-у … как бы тут получше высказаться… Золотой телец — это ведь понятие библейское, а я совсем далека от этой темы. Но насколько я понимаю, библия подразумевает под этой фигурой идола, другого бога и осуждает нарушение заповеди «не сотвори себе кумира». Но если отойти от библейских канонов, то в массовой европейской культуре золотой телец символизирует алчность и жажду наживы.

Это я перечислила такие, полумифические, однако устоявшиеся и популярные понятия, связывающие животных с человеческой культурой, то есть, животные в истории человечества. А ведь есть и совершенно реальные милые персонажи, которые способны растопить любое самое черствое сердце: солдат-медведь Войтек или животные спасатели.